Los incendios forestales nos cuestan 134,9 horas de sueño cada año

de un vistazo

  • Los incendios forestales nos están costando alrededor de 1,5 horas de sueño por noche, o 134,9 horas al año, suponiendo temporadas típicas de incendios forestales de tres meses.
  • Es peor en el sur: en la región del censo que se extiende desde Oklahoma y Texas hasta la costa atlántica, los adultos informaron haber perdido 1 hora y 53 minutos de sueño cada noche cuando los incendios forestales estaban en su peor momento.
  • El 58,1% de los adultos encuestados dice que el humo durante los incendios forestales afecta su sueño.
  • El 60,2 % de los adultos ha olido humo de incendios forestales en su hogar o lugar de trabajo en los últimos cinco años.
  • 5,7 millones de acres quemados en los EE. UU. de enero a julio de 2022, la tercera mayor cantidad en ese período de tiempo.

En los últimos años, el humo de los incendios forestales se ha extendido desde el sur de California hasta Nueva York y casi todos los puntos intermedios. Los incendios forestales ya no son solo una cosa del bosque.

Eso suma, y ​​tiene un efecto en nuestro sueño. Según una encuesta de SleepFoundation.org de 1,250 adultos en los Estados Unidos, perdemos hasta 1 hora y 28 minutos de sueño por noche cuando los incendios forestales están causando estragos, en promedio. Extiende eso a una temporada de incendios forestales de tres meses y perdemos 134,9 horas de sueño al año.

No está mejorando mucho. De enero a julio de 2022, 5,7 millones de acres de tierra estadounidense quemada a causa de los incendios forestales. Ese es el tercer total más grande en ese período de tiempo. Aquí están los incendios forestales que arden en el país en este momento:

En 2020, que vio un récord de 10.2 millones de acres quemados por año, una de cada siete personas en los EE. UU. experimentó al menos un día de aire «no saludable», según la Agencia de Protección Ambiental (EPA) datos de calidad del aire.

El humo de los incendios forestales en el aire puede dificultar la respiración, especialmente para las personas con asma o afecciones pulmonares o cardíacas crónicas. Cuando ese humo está en su peor momento, los expertos recomiendan usar filtros de aire, mantener las ventanas cerradas y evitar el aire libre.

Estos riesgos para la salud de los incendios forestales pueden estresarnos, incluso si no estamos en el camino directo del fuego. Ese estrés aparece en nuestro sueño, dice melissa milanakPh.D., profesor asociado de psiquiatría y ciencias del comportamiento en la Universidad Médica de Carolina del Sur en Charleston, Carolina del Sur, y fundador de MIND Impact Consulting.

El humo de los incendios forestales se eleva sobre el área de Irvine, California, en marzo de 2022. Al 23 de agosto de 2022, casi 200 000 acres se quemaron solo en California en 2022, después de que 2.6 millones de acres se quemaran en 2021. El humo de los incendios de 2021 viajó casi 3000 millas. Foto de Steve Cukrov/Shutterstock.

“Para la mayoría de las personas, cuando piensan en un trauma, piensan en pesadillas y olvidan que el insomnio es una pieza tan grande [of it]”, dice Milanak, y agrega que esta falta de sueño pone nuestra mente en un estado de hipervigilancia. “No importa lo agotado que estés, tu cuerpo no te va a dejar descansar porque quiere mantenerte al límite [and to] mantenerte alerta para poder protegerte.”

Entonces, ¿qué podemos hacer? Comencemos analizando más de cerca lo que los incendios forestales le hacen a nuestra salud física y mental y cómo afectan nuestro sueño, sin importar dónde dormimos.

Donde hay humo, hay problemas

El humo de los incendios forestales incluye partículas de todo tipo de cosas. Estas partículas pueden irritar los pulmones y exacerbar el asma, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y una variedad de afecciones cardíacas. También pueden debilitar el sistema inmunológico, lo que dificulta la lucha contra virus y bacterias.

Con los incendios forestales ardiendo más y por más tiempo, ¿qué expertos atribuir al cambio climático, esas partículas pueden viajar más lejos. Tampoco hay mucha calma: el Servicio Forestal de EE. UU. dice que la duración típica de la temporada de incendios forestales prácticamente ha duplicadoforzando un cambio al concepto de un «año de fuego».

De ahí el impacto nacional. Según los encuestados, el 60,2 % dice haber olido humo de incendios forestales en su hogar o lugar de trabajo en los últimos cinco años, y el 47,8 % dice haberlo visto. Alrededor del 41,8% dice que ha tenido que cerrar las ventanas debido a que se filtra el humo del fuego.

Tampoco es un caso de proximidad. De los encuestados, el 86,2 % vivía o trabajaba al menos a 10 millas del incendio forestal más cercano, y el 50,2 % se encontraba al menos a 50 millas de distancia.

¿Dónde está el escritorio Fire?

Un problema de propagación

Independientemente de la ubicación, el 58,1% de los adultos encuestados dice que el humo durante los incendios forestales ha afectado su sueño. Casi una cuarta parte de los encuestados (23,9%) dice que perdió el sueño cuando los incendios forestales estaban en su punto máximo, y el 22,6% dice que al menos durmió «irregularmente».

Varía en todo el país, pero el insomnio relacionado con los incendios forestales es peor en el sur.

Los encuestados de SleepFoundation.org en la región del Censo que se extiende desde Oklahoma y Texas hasta Maryland y Florida informaron haber perdido casi dos horas completas de sueño por noche (1 hora y 53 minutos) cuando los incendios forestales estaban en su peor momento. Eso se redujo a aproximadamente una hora y media para los del oeste (1 hora, 28 minutos) y el noreste (1 hora, 26 minutos). A los residentes del Medio Oeste les fue mejor, perdiendo 1 hora y 11 minutos por noche durante las horas pico de incendios forestales.

Independientemente de la ubicación, el 58,1% de los adultos encuestados dice que el humo durante los incendios forestales ha afectado su sueño.

Una imagen diferente surge cuando se observan los estados más afectados el año pasado. En Colorado, que experimentó su los peores incendios forestales alrededor del día de Año Nuevo de 2022, los encuestados informaron que perdieron 1 hora y 50 minutos de sueño cuando se produjeron incendios. Los encuestados en el estado de Oregón y Washington, que vieron sus propios incendios además del humo de las quemaduras en California y Columbia Británica, también registraron poco menos de dos horas de sueño perdido. Alrededor del 93,3 % de los habitantes de Oregón informaron haber olido humo de incendios forestales en su hogar o negocio en los últimos cinco años, así como el 80,8 % de los habitantes de Washington.

California tuvo el mayor volumen de incendios forestales en 2021, con 2.6 millones de acres quemado — igual al 78.8% de los acres quemados a escala nacional. Pero los adultos encuestados informaron haber perdido 1 hora y 22 minutos de sueño durante la temporada alta de incendios forestales, por debajo del promedio estadounidense de 1 hora y 28 minutos.

¿Cómo afectan los incendios forestales a la salud mental?

Los investigadores están descubriendo que los trastornos del sueño asociados con los incendios forestales pueden durar meses después de que los incendios se extinguen. A revisión 2021 encontró que del 63% al 72,5% de los sobrevivientes de incendios forestales experimentaron insomnio, y del 33,3% al 46,5% tuvieron pesadillas hasta 10 meses después de los incendios.

De hecho, el 76,6 % de los encuestados dice que la ansiedad fue la razón principal de su insomnio por incendios forestales, más que el humo (58,1 %) y el miedo a los daños a su hogar o propiedad (34,9 %). Aquellos que reportaron ansiedad la calificaron en 7.2 en una escala de 1 a 10, siendo 10 el más alto.

Escritorio Keeping us Awake

Esto fue lo más importante para Jyoti MishraPh.D., profesor asociado de psiquiatría y director del NO ES BUENO en la Universidad de California San Diego, después de 2018 fuego de campamento se convirtió en el incendio más mortífero y destructivo de California. Ella y su equipo dirigieron un estudiar que encontró un aumento dramático del trastorno de estrés postraumático (PTSD, por sus siglas en inglés) entre las personas que se vieron afectadas o presenciaron el incendio en comparación con las que solo se enteraron. El PTSD a menudo está relacionado con problemas de sueño.

“El clima cambiante es realmente uno de los factores de estrés ambiental más importantes que existen, [and it will] afectará profundamente la vida en la próxima década y más allá”, dice Mishra.

Los incendios forestales también pueden cambiar los hábitos que protegen nuestro bienestar y sueño. Por ejemplo, el 15,2% de los encuestados de SleepFoundation.org dicen que los incendios forestales les impidieron hacer ejercicio, un número que aumentó al 46,7% entre los habitantes de Oregón.

«El simple hecho de saber que estás respirando aire limpio y que tienes un plan para salir de allí si es necesario crea una red de seguridad que puede ayudar a las personas a preocuparse un poco menos».

Dr. Alex Dimitriu,
Menlo Park Psiquiatría y medicina del sueño

Consejos para dormir cuando está ansioso por los incendios forestales

La preparación puede aliviar el estrés y la ansiedad cuando hay incendios forestales. La EPA tiene preparación para la temporada de incendios recomendaciones, que incluyen abastecerse de medicamentos y alimentos, y consejos para crear una estrategia de salida. Cuando sea posible, trata de mantenerte relajado, dice Milanak. Sugiere ejercicios de respiración o relajación muscular progresiva, además de mantener una rutina constante a la hora de acostarse.

Dr. Alex Dimitriu, fundador de Menlo Park Psiquiatría y medicina del sueño en Menlo Park, California, y miembro de la junta de revisión médica de SleepFoundation.org, se hace eco del sentimiento acerca de tratar los incendios forestales como un trauma, en el sentido de que están en curso. También sugiere instalar purificadores de aire domésticos para combatir el humo de los incendios forestales. Según la encuesta de SleepFoundation.org, el 56,7% de los adultos estadounidenses ya lo hacen.

“El simple hecho de saber que estás respirando aire limpio y que tienes un plan para salir de allí si es necesario crea una red de seguridad que puede ayudar a que las personas se preocupen un poco menos”, Dr. Dimitriu dice.

Metodología

La encuesta encargada por SleepFoundation.org se realizó en la plataforma de encuestas en línea Pollfish entre el 2 y el 3 de agosto de 2022. Los resultados provienen de 1250 participantes de la encuesta que eran residentes de EE. UU. de 18 años o más. Todos dieron fe de haber respondido las preguntas de la encuesta con veracidad y precisión.

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